Cuando Francia se coronó campeón del mundo en casa

20140205_CoronacionZidaneLlegaba el mundial de 1998 jugado en el país cuya capital es apodada la Ciudad Luz. Después de la coronación como campeón del mundo en Estados Unidos 1994, Brasil buscaba el bicampeonato en Francia 98. Con la participación de 32 selecciones por primera vez en la historia de los mundiales, los locales querían sorprender y dar el impensado batacazo en aquella edición. Por supuesto que equipo había, una zona defensiva compuesta por Desailly, Thuram, Lizarazu, un medio campo que contaba con un par de pulmones extras representados en las figuras de Emmanuel Petit y Deschamps, y más arriba la magia de Zinedine Zidane quien consiguió el año del mundial, de su mundial, el Balón de Oro y en la delantera despuntaba el joven Thierry Henry.

Invictos en la primera fase del mundial donde doblegaron a Sudáfrica, Arabia Saudita y Dinamarca, terminaron con puntaje ideal y además, se conviritó en la selección con más goles anotados en la primera ronda con un total de nueve dianas. Paraguay fue el escollo en octavos de final y fue un gol de Blanc en el minuto 113 del segundo tiempo extra que desequilibró la balanza a favor del cuadro galo.

Sin favoritismo, afrontaba Francia su partido ante la Italia de Cesare Maldini el tiquete a Semifinales. Un partido rácano, con marcador 0-0 al finalizar el tiempo reglamentario y extra, el cotejo se definió por penalties y clasificó el cuadro dirigido por Aime Jacquet.

Croacia era el último obstáculo para alcanzar la final. Un partido vibrante en el que Francia arrancó perdiendo ante la sorprendente Croacia que se puso arriba en el marcador con gol de Davor Suker, supuso en aquella noche en el estadio Saint Denis aquél ocho de Julio, una total efemérides encabezada por el defensa Thuram quien, con sus dos goles, selló el triunfo de Les Blues.

Francia en la final y su rival era Brasil. Lucía complicado, difícil y más porque Brasil tiene esa mística inherente, propia, para jugar esta clase de torneos, sin embargo, la esencia, el carácter, la magia, fantasía, las pinceladas al balón y el manejo de juego por parte de Zidane, recreó una obra de arte que aún es recordada por aquellos que presenciaron ese 12 de Julio en Saint Denis, la coronación intachable, magistral, impecable de una Francia que categóricamente venció a Brasil por marcador de 3-0. París jamás olvida la contundencia con la que su selección doblegó a la canarinha en una final donde las apuestas daban por ganador al equipo de Zagallo.

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Brasil, selección a vencer en Brasil 2014

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Brasil, la única selección campeona del mundo en cinco ocasiones, será este año anfitriona de una edición mundialista, como lo fue en 1950. Clasificada por ser sede de la vigésima copa del mundo a disputarse entre Junio y Julio, apunta a ser inequívocamente como una de las selecciones favoritas, al igual que España, en levantar la copa bañada en Oro otorgada al campeón del mundo.

Brasil, es por hoy, la única selección que ha estado en todos los mundiales de fútbol disputados desde 1930 y en cada uno de ellos siempre han destacado grandes jugadores en todas sus líneas. Pareciera ser que ese semillero de derrochadores de buen fútbol no acabara y perdurara con el paso del tiempo.

Cuando obtuvieron su primera copa del mundo en Suecia 1958, la figura de Garrincha, Zagallo, Vavá, José Altafini y la del joven Pelé quien con 17 años tal vez no imaginaba escribir una historia propia y colectiva para la verdeamarelha, imponían su poderío ofensivo y  con un contundente 5-2 ante la selección anfitriona, se llevó a casa su primera copa. Cuatro años más tarde, Brasil demostró en Chile 1962 una superioridad futbolística única que le permitió nuevamente levantar la copa. Vavá, Pelé, Garrincha, Zagallo,  desparramaron esa furia ofensiva que resultó letal para un mundial con poco brillo y caracterizado por hechos de violencia suscitado en varios encuentros. Transcurrieron ocho años y fue en México 1970 que Brasil nuevamente conquistaría su tercer mundial. Tal vez con uno de los mejores medio campo de la historia del fútbol, Clodoaldo, Tostao, Gerson, Rivelino y una delantera de lujo conformada por Pelé, quien por cierto levantaría su última copa del mundo, y un auténtico rompe cinturas como Jairzinho, destrozaron en aquella final en el Estadio Azteca, a una Italia que poco y nada pudo hacer para detener la vehemente ofensiva de los dirigidos por Zagallo.

Pasaron 24 años para que nuevamente Brasil se coronara campeona del mundo. Estados Unidos 1994 fue la sede y testigo de aquél mundial y se repitió la final jugada en México 1970. Los ingredientes eran distinto, una dupla que deslumbró a los aficionados conformada por Romario y Bebeto, un mediocampo contundente tanto a nivel defensivo y ofensivo, Dunga, Mauro Silva, el talento de Raí, de Zinho, las salidas por los costados de Cafú y Jorginho, y un gran Taffarel custodiando el arco de la ‘canarinha’, aunaron para que Brasil se convirtiera tetracampeón del mundo.

Llegó Corea-Japón 2002 y la figura del auténtico Ronaldo, más la magia de Ronaldinho, Rivaldo, y no menos  la solidez defensiva entregada por Lucio, Roque Junior, levantaba aires de una nueva conquista brasileña que se enfrentó a Alemania en la final y con dos goles del fenómeno, Brasil sumó su quinto título en copas del mundo.

Hoy la ‘canarinha’ se apresta a conseguir la sexta copa del mundo de la mano de Luis Felipe Scolari. Vienen envalentonados por el triunfo en la final de la Copa de Confederaciones frente a España y de la mano del jugador del Barcelona, Neymar, de una nueva generación de figuras como Oscar, Paulinho, Hulk, Thiago Silva, esperan hacer valer su condición de local y dejar atrás el fantasma del Maracanzo de 1950.

España, selección a vencer en Brasil 2014

20140124_SeleccionEspañaEspaña, la mejor selección del mundo desde su conquista en la Eurocopa 2008 jugada en Viena, Austria, asoma como una de los combinados a vencer en Brasil 2014. Liderada por el técnico español Vicente del Bosque, la Roja busca revalidar el título que consiguió hace cuatro años atrás en Sudáfrica 2010 con una auténtica anotación del jugador del Barcelona, Andrés Iniesta.

España llegaba a los mundiales con ese lastre de selección favorita y no era para menos porque contaba con jugadores excepcionales en todas sus líneas, empero, su ilusión quedaba en el camino y volvían a casa con las manos vacías. En el mundial disputado en Brasil 1950 los españoles lograron el cuarto puesto liderados por el gran Telmo Zarra, considerado para muchos como el mejor delantero español. Fue, hasta Alemania 2006, la mejor clasificación obtenida por la Roja. En participaciones posteriores, España no lograba pasar a instancias decisivas, salvo los cuartos de final en Corea y Japón 2002 en la que perdieron por penalties contra Corea del Sur; así mismo quedaron por fuera en esa misma instancia en Estados Unidos 1994  cuando fue derrotada por la Italia de Roberto Baggio, frustrando el sueño de Hierro, Beriguistain, Caminero, Guardiola, Goikoetxea, Salinas y compañía, de levantar la Copa en tierra americana. Similar destino tuvo la Roja en México 1986 quedando afuera a manos de la sorprendente Bélgica, a pesar de la excepcional actuación de Butragueño cuyos goles no fueron suficientes para llevar al equipo a semifinales.

Pero algo cambió en el cuadro español, cuando, para sorpresa de muchos, se levantó con la Eurocopa en el 2008 y desde entonces, ha escrito de la mano de Luis Aragonés, quien llevó a España a la obtención de la Eurocopa jugada en Viena, y de Vicente del Bosque, el período más exitoso a nivel futbolístico para el país del viejo continente.

Con una magnífica generación de jugadores como Iniesta, Llorente, Diego Costa, Iker Casillas, Xavi, Javi Martínez, Xabi Alonso, Fernando Torres, David Silva, alistaban todo su arsenal para marcar un hito importante en la historia del fútbol español. Se venía Sudáfrica 2010 y la expectativa era demasiada, y más cuando querían demostrar que la Eurocopa obtenida no fue fruto del azar sino la consolidación de un grupo con gran trabajo a nivel físico, táctico y mental. Un medio campo extraordinario, prolijo, inteligente, con Iniesta, Alonso, Busquets, Xavi, Fábregas, desparramando un tiki taka casi que perfecto y que, más allá de no ser tan directo, despierta aplausos por parte de los amantes del buen juego, logró que el mundo del fútbol aclamara, con vehemencia o no, el fiel estilo de juego de la Roja.

En la Eurocopa del 2012 levantaron el trofeo del torneo de selecciones más importante de Europa y se convertía en la primera selección a nivel de Europa en obtener el bicampeonato. Con ese grandísimo palmarés, los de Del Bosque alistan motores para defender, en Brasil 2014, la copa obtenida cuatro años atrás.

Fuerza Falcao

 

FBL-WC2014-QUALIFIERS-CHI-COLA menos de seis meses por  jugarse una nueva edición mundialista, esta vez en el país de la Samba, la expectativa e ilusión de los hinchas, cuerpo técnico y sobre todo jugadores por disputar el torneo de fútbol que acapara la atención de casi todo el mundo, y en el que se conjugan los colores, las risas, las lágrimas y una inusitada pasión colectiva que suscitan los sentimientos que en su esencia son totalmente antagónicos, pues la dicha de algunos representa la tristeza de otros y viceversa.

Desde ayer circula y hoy se confirma la lesión de ligamento cruzado anterior de Radamel Falcao, ese jugador que con su presencia en el área  genera esa sensación de zozobra en la defensa contraria que en cualquier momento su disparo puede quedar en lo más profundo de la red; ese jugador que se empoderó del área chica para, con sus goles, sellar su categoría de delantero indomable , oportuno, eficaz y reafirmarse como uno de los mejores ‘9’ del mundo y quien tristemente debe aceptar su ausencia en Brasil 2014. Evidentemente es una baja sensible para el cuadro cafetero dirigido por José Nestor Pékerman y que más allá de reabrir el de bate de quien debe sustituir al tigre nacido en Santa Marta, podría generar un golpe anímico en el combinado colombiano; sin embargo, son situaciones no ajenas a este deporte y deberán enfrentarse con la mayor valentía, ánimo, entendiendo que, independientemente de la adversidad y de esta casi trágica noticia, hay equipo para plantarse en el Brasil. Toda la fuerza para Radamel Falcao y todos aquellos futbolistas que se recuperan de sus lesiones para llegar en condiciones más que óptimas a la cita mundialista. ¡Vamos Falcao!

Grecia, rival de Colombia en el Grupo C

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Y así es Grecia. Selección con pocos pergaminos en el mundo del fútbol más allá de la Eurocopa lograda en el 2004 frente a Portugal con un sistema de juego defensivo, aburrido, sin imaginación colectiva ni ofensiva pero suficiente para llevarse el máximo premio otorgado en la competición de selecciones del viejo continente, el combinado helénico disputará su tercer mundial luego de haber participado en Estados Unidos 1994 y Sudáfrica 2010. Brasil 2014 es su tercera participación y espera dar el batacazo en el Grupo C conformado por Colombia, Costa de Marfil y Japón.

En su primera participación en Estados Unidos 1994, el cuadro helénico que había clasificado invicta al torneo, se despidió sin pena y gloria en la primera fase al caer derrotada frente a Argentina y Bulgaria por 4-0 y frente a Nigeria por 2-0.

En su segunda participación hace cuatro años en Sudáfrica quedó en el grupo B nuevamente con Argentina, verdugo en el 94 y con las selecciones de Corea del Sur y Nigeria. El único triunfo obtenido fue ante las águilas verdes por 2-1. Anotaron Dimitrios Salpingidis y Vasileios Torosidis para dar vuelta un partido que iniciaron perdiendo por el gol de Kalu Uche.

Brasil 2014 es la segunda participación consecutiva de los griegos y luego de clasificarse jugando la repesca ante Rumanía, los dirigidos por Fernando Santos esperan firmar una participación decorosa en tierras brasileras con el sello goleador de Mitroglou y la magia de Karagounis.

A ritmo de tango Argentina en Brasil 2014

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Argentina, selección favorita para levantar la copa del mundo, se asoma como uno de los rivales más fuerte en la edición a jugarse en Brasil 2014. Cuentan con el mejor jugador del mundo Lionel Messi y uno de los tridentes ofensivos más poderosos capaces de desequilibrar la defensa mejor armada, sin embargo, la defensa se presenta aparentemente como el talón de Aquiles para el cuadro dirigido por  Alejandro Sabella. Casi cómodo en la eliminatoria, el  seleccionado albiceleste  logró sumar 32 puntos que lo situó en el primer lugar con 35 goles a favor y 15 en contra.  Durante la eliminatoria desplegó un fútbol netamente ofensivo goleando a  Chile 4 – 1 en su primer encuentro a pesar de haber trastabillado en la segunda fecha al perder a domicilio con Venezuela y aún cuando el equipo presentó una pobre imagen ante su similar de Bolivia que le arrancó un empate en el Monumental de Núñez. En la siguiente fecha y de visitante le ganó a una frágil Colombia en el Metropolitano de Barranquilla por 2-1. De ahí en adelante el equipo se envalentonaría para sacar triunfos ante Ecuador y Paraguay y en su visita a Lima arrancaron un punto a los peruanos y se encarrilaría nuevamente con sendas victorias ante Uruguay como local y Chile como visitante. Posteriormente un triunfo contra Venezuela lo acercaban un poco más a la cita mundialista, sin embargo, un traspié ante Bolivia en La Paz donde sumó un pálido empate con actuación destacada de Di María, levantó los aires de un equipo irregular en la eliminatoria que empataría a cero goles con Colombia en casa y luego con Ecuador de visitante. En esos tres partidos la albiceleste sólo había conseguido tres puntos de nueve posibles por lo que las críticas a Sabella empezaron a acentuarse porque el equipo no conseguía, paradójicamente, variables ofensivas para sellar un triunfo. En las últimas tres fechas consiguió dos importantísimos triunfos ante Paraguay  y Perú y en la última fecha fue derrotado por Uruguay pero ya se encontraba clasificado al Mundial. Argentina lo tiene todo para llevarse su tercer mundial, título que consiguió en Argentina 80 y México 86 con un Maradona que rozó el cielo por su magia y talento. Hoy, bajo la batuta de Messi  en la cancha quieren consagrarse como campeones del mundo.

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Clasificados al mundial: Colombia

ImagenLa selección Colombia vuelve a jugar una nueva edición del evento futbolístico más grande a nivel de selecciones en todo el mundo: La copa del mundo, edición que tomará lugar en Brasil. Luego de haber participado en su último mundial en Francia 1998, el combinado cafetero quería ponerle fin a su ausencia en el torneo mundial y lo logró y de qué manera. En un comienzo interesante al derrotar a domicilio a su similar de Bolivia 1-2, se presumía que en el siguiente partido contra Venezuela se obtendrían los tres puntos, sin embargo, sólo logró un empate en casa y posteriormente la derrota ante Argentina por 2-1 supuso el fin de Leonel Alvarez como Director técnico del cuadro cafetero. Bajo ese panorama de angustia y un tanto desolador llegó Jose Néstor Pekerman y asumió la conducción técnica del combinado nacional y fue a partir de ahí que Colombia obtuvo identidad tanto ofensiva como defensiva, un sistema de juego fortalecido en sus líneas y una solidez defensiva bárbara para ubicarse como la selección que menos goles recibió en las eliminatorias sudamericanas.  Bajo las órdenes del profesor Pekerman, logró un modesto pero importantísimo triunfo como visitante ante Perú, pero una derrota ante Ecuador en Quito levantó nuevamente las dudas que se habían generado cuando el equipo estaba bajo el mando de Leonel Alvarez. A partir de la séptima fecha cuando el equipo recibió a Uruguay, se vio una cara distinta la de Colombia, netamente ofensiva y un juego que era llevado magistralmente por el talentoso James Rodríguez y de esa manera logró vencer a Uruguay 4-0. Posteriormente se impuso en Santiago a Chile por 3-1 y ratificó ese gran momento al vencer en Barranquilla a Paraguay. Lucía indomable, impenetrable y  rápidamente los fantasmas de una posible ausencia de Brasil 2014 lograron desaparecer cuando vencieron nuevamente en curramba a una débil Bolivia 5-0, pero el equipo sufrió un traspié en su visita a Venezuela y logró en la fecha 13 un empate a cero goles contra la Argentina.

El 11 de Junio de 2013 le ganó 2-0 a los peruanos y en la siguiente fecha derrotó a Ecuador por la mínima diferencia. Hasta ahí y desde que el director técnico argentino tomó las riendas de los cafeteros el equipo no había encajado goles como local en Barranquilla. La selección lograba un avance importante por el cupo a Brasil 2014 y en la antepenúltima fecha enfrentó a Uruguay en Montevideo. Un juego casi rácano, ausente de creatividad en el medio campo y con la premisa de asegurar un empate por fuera, Uruguay sacó la conocida garra charrúa y derrotó a Colombia 2-0, aún así el equipo dependía de si mismo para lograr su clasificación a Brasil y no fue sino en un vibrante juego con Chile en el que perdía 0-3  en Barranquilla al terminar el primer tiempo, donde lo dio vuelta para sacar un valiosísimo empate que le sirvió para estar con pie y medio dentro del mundial.

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En la última fecha venció como visitante a Paraguay y los dirigidos por Jose Pekerman celebraron su vuelta a la cita mundialista. Colombia tiene carácter, juego tanto ofensivo como defensivo, rotación de líneas, un sistema de juego definido por el trabajo hecho por el cuerpo técnico. Hoy Colombia está llamada a ser una de las grandes sorpresas de Brasil 2014 con jugadores consolidados a nivel internacional como James Rodríguez, Falcao, David Ospina, Carlos Bacca, Pablo Armero, Camio Zúñiga y la experiencia detrás de Pekerman quien supo cambiar la cara del cuadro nacional.