España, selección a vencer en Brasil 2014

20140124_SeleccionEspañaEspaña, la mejor selección del mundo desde su conquista en la Eurocopa 2008 jugada en Viena, Austria, asoma como una de los combinados a vencer en Brasil 2014. Liderada por el técnico español Vicente del Bosque, la Roja busca revalidar el título que consiguió hace cuatro años atrás en Sudáfrica 2010 con una auténtica anotación del jugador del Barcelona, Andrés Iniesta.

España llegaba a los mundiales con ese lastre de selección favorita y no era para menos porque contaba con jugadores excepcionales en todas sus líneas, empero, su ilusión quedaba en el camino y volvían a casa con las manos vacías. En el mundial disputado en Brasil 1950 los españoles lograron el cuarto puesto liderados por el gran Telmo Zarra, considerado para muchos como el mejor delantero español. Fue, hasta Alemania 2006, la mejor clasificación obtenida por la Roja. En participaciones posteriores, España no lograba pasar a instancias decisivas, salvo los cuartos de final en Corea y Japón 2002 en la que perdieron por penalties contra Corea del Sur; así mismo quedaron por fuera en esa misma instancia en Estados Unidos 1994  cuando fue derrotada por la Italia de Roberto Baggio, frustrando el sueño de Hierro, Beriguistain, Caminero, Guardiola, Goikoetxea, Salinas y compañía, de levantar la Copa en tierra americana. Similar destino tuvo la Roja en México 1986 quedando afuera a manos de la sorprendente Bélgica, a pesar de la excepcional actuación de Butragueño cuyos goles no fueron suficientes para llevar al equipo a semifinales.

Pero algo cambió en el cuadro español, cuando, para sorpresa de muchos, se levantó con la Eurocopa en el 2008 y desde entonces, ha escrito de la mano de Luis Aragonés, quien llevó a España a la obtención de la Eurocopa jugada en Viena, y de Vicente del Bosque, el período más exitoso a nivel futbolístico para el país del viejo continente.

Con una magnífica generación de jugadores como Iniesta, Llorente, Diego Costa, Iker Casillas, Xavi, Javi Martínez, Xabi Alonso, Fernando Torres, David Silva, alistaban todo su arsenal para marcar un hito importante en la historia del fútbol español. Se venía Sudáfrica 2010 y la expectativa era demasiada, y más cuando querían demostrar que la Eurocopa obtenida no fue fruto del azar sino la consolidación de un grupo con gran trabajo a nivel físico, táctico y mental. Un medio campo extraordinario, prolijo, inteligente, con Iniesta, Alonso, Busquets, Xavi, Fábregas, desparramando un tiki taka casi que perfecto y que, más allá de no ser tan directo, despierta aplausos por parte de los amantes del buen juego, logró que el mundo del fútbol aclamara, con vehemencia o no, el fiel estilo de juego de la Roja.

En la Eurocopa del 2012 levantaron el trofeo del torneo de selecciones más importante de Europa y se convertía en la primera selección a nivel de Europa en obtener el bicampeonato. Con ese grandísimo palmarés, los de Del Bosque alistan motores para defender, en Brasil 2014, la copa obtenida cuatro años atrás.

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Fuerza Falcao

 

FBL-WC2014-QUALIFIERS-CHI-COLA menos de seis meses por  jugarse una nueva edición mundialista, esta vez en el país de la Samba, la expectativa e ilusión de los hinchas, cuerpo técnico y sobre todo jugadores por disputar el torneo de fútbol que acapara la atención de casi todo el mundo, y en el que se conjugan los colores, las risas, las lágrimas y una inusitada pasión colectiva que suscitan los sentimientos que en su esencia son totalmente antagónicos, pues la dicha de algunos representa la tristeza de otros y viceversa.

Desde ayer circula y hoy se confirma la lesión de ligamento cruzado anterior de Radamel Falcao, ese jugador que con su presencia en el área  genera esa sensación de zozobra en la defensa contraria que en cualquier momento su disparo puede quedar en lo más profundo de la red; ese jugador que se empoderó del área chica para, con sus goles, sellar su categoría de delantero indomable , oportuno, eficaz y reafirmarse como uno de los mejores ‘9’ del mundo y quien tristemente debe aceptar su ausencia en Brasil 2014. Evidentemente es una baja sensible para el cuadro cafetero dirigido por José Nestor Pékerman y que más allá de reabrir el de bate de quien debe sustituir al tigre nacido en Santa Marta, podría generar un golpe anímico en el combinado colombiano; sin embargo, son situaciones no ajenas a este deporte y deberán enfrentarse con la mayor valentía, ánimo, entendiendo que, independientemente de la adversidad y de esta casi trágica noticia, hay equipo para plantarse en el Brasil. Toda la fuerza para Radamel Falcao y todos aquellos futbolistas que se recuperan de sus lesiones para llegar en condiciones más que óptimas a la cita mundialista. ¡Vamos Falcao!

Stanley Matthews: el mago del drible

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El mago del drible en su pura, magnífica e inherente esencia de regate continúo sobre el terreno de juego nació el 1 de Febrero de 1915 en Hanley, Inglaterra.

Ganador del primer Balón de Oro en la historia del fútbol mundial en 1956, su rápido drible, control de balón como ninguno, serenidad para quebrar la defensa rival y una velocidad endemoniada caracterizó al jugador inglés cuya carrera inició en el Stoke City, club en el que estuvo durante dos períodos. El primero fue de 1931 a 1942 y el segundo de 1961 a 1965. Paradójicamente durante el tiempo que militó en el club en el que inició su carrera como jugador de fútbol, no levantó título alguno en las competiciones en las que el Stoke participó. Su único título en torneos lo consiguió militando en las filas del Blackpool cuando levantó la FA Cup frente al Bolton en memorable partido disputado el 1 de Mayo de 1953. Aquél encuentro registró siete goles marcados y el Blackpool, al finalizar el primer tiempo, perdía 3-1 y la derrota parecía inevitable y la ilusión de levantar la copa del torneo más antiguo del mundo se esfumaba, sin embargo, el segundo tiempo presupuso una total efemérides para el equipo del Matthews quien se echó el equipo al hombro y remontaron el marcador venciendo al Bolton 4-3. Para los aficionados esa fue la Copa de Matthews.

Este espléndido jugador, caballero en el terreno de juego, se retiró a la edad de 50 años llegando a ser el jugador más longevo en colgar los guayos.

Con la selección inglesa jugó 54 partidos y participó en el mundial de Brasil 1950 y Suiza 1954. No anotó goles en los dos mundiales disputados.

Sin duda, Stanley Matthews abrió el camino para que los ojos de los espectadores del fútbol volcaran su mirada a las generaciones de grandes jugadores que han marcado un hito en las páginas del fútbol inglés. Gracias Sir.

Roger Milla: el león camerunés

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En este espacio un pequeño pero merecido homenaje al león camerunés. Así es, Albert Roger Milla nació el 20 de Mayo de 1952 en Yaundé, capital de Camerún. Delantero con una potencia única, olfato goleador y un espíritu de lucha sobre el terreno de juego, ha sido la referencia a nivel futbolístico en el continente africano.

A la edad de 18 años ya jugaba en el Léopard Duala de Camerún donde militó desde 1970 hasta 1973 año. Para el año 1976 Milla recibía el Balón de Oro africano reconocimiento obtenido por sus triunfos a nivel local y ansiosamente el jugador camerunés esperaba que algún club del viejo continente pusiera sus ojos sobre él. En 1977 fue fichado por el Valenciennes, sin embargo, su paso no resultó exitoso y posteriormente se incorporó a las filas de AS Mónaco, empero en el club monegasco no logró potenciar su capacidad goleadora, pero no hay mal que dure cien años y cuerpo que lo resista, dice un popular refrán, y a los 32 años aterrizó en el Saint-Étienne equipo que en ese entonces militaba en la segunda división del fútbol galo y en el que anotó 31 goles en 59 encuentros disputados. Posteriormente fichó por el Montpellier equipo en el que, al igual que el Saint-Étienne, firmó  su marca goleadora.

Roger debutó con la selección de su país en 1978, ganó dos Copas Africana de Naciones y   participó en los mundiales de España 1982, Italia 1990 y Estados Unidos 1994. Fue en Italia 90 donde su fiereza quedó grabada en la retina de los espectadores.  El 13 de Junio de 1990 en partido jugado en Bari frente a Rumania, Milla marcó los dos goles que representó la clasificación a octavos de los leones indomables. Increíble! De la mano de este gran jugador habían logrado clasificar por primer vez a dicha instancia, pero el trabajo no fue minúsculo cuando en octavos se enfrentaron a la Colombia de Valderrama. Milla con sendos goles metía a Camerún en cuartos de final de una Copa del Mundo y Camerún, era, la selección sorpresa de Italia 90. En cuartos de final se enfrentaron a los ingleses que en tiempo extra lograron dejar por fuera a los leones indomables. Soberbia actuación de Milla en aquél mundial. Cuatro años más tarde vuelve al ruedo en Usa 94 a la edad de 42 años convirtiéndose en el jugador de mayor edad en disputar una nueva Copa del Mundo. Anotó el único gol de su equipo en la goleada que Rusia le propinó a Camerún y tristemente se despidieron del mundial en la primera ronda, no obstante, su gol figura en la lista de récords al convertirse en el jugador más longevo en anotar en un mundial.

Hoy día el león camerunés se dedica a labores sociales retirado ya de los terrenos de fútbol. Un grande Roger que con tenacidad, esfuerzo y entereza abrió la senda para consolidar poco a poco la magia futbolística proveniente de tierras africanas.

Estadios de fútbol: La Bombonera

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Ubicado en el popular y folclórico barrio de La Boca, se encuentra el estadio Alberto J. Armando, conocido en el mundo del fútbol como La Bombonera.  Escenario de grandes gestas conseguidas por el equipo local, Boca Juniors, con una energía única que despide cada hincha presente en los partidos jugados por el Xeneixe, La Bombonera fue inaugurada en 1940 y fue apodada así dado la caja de bombones que recibió el arquitecto del estadio y que guardaba similitud con los planos desarrollados para la construcción del escenario futbolístico.

En dicho estadio Boca Juniors ha protagonizado grandes partidos y la atmósfera dentro del mismo produce la sensación que el estadio tiembla, pero como dicen los hinchas “La Bombonera no tiembla, late”.

El 10 de Noviembre de 2001 La Bombonera despidió con los máximos honores a quien fuera uno de los grandes futbolistas del mundo: Diego Armando Maradona. En medio del frenesí, el llanto, la alegría, jugadores  e hinchas se volcaron para dar el último adiós al jugador autor la famosa “Mano de Dios”.

Sin duda  uno de los escenarios a visitar y palpar la vehemente pasión y el delirio de sus hinchas cada vez que Boca pisa la legendaria Bombonera.

Marcos Coll: Recuerdo de su gol olímpico

20131216_marcos_collMarcos “El Olímpico” Coll jugador Colombiano autor del único gol olímpico marcado en la historia de los mundiales de fútbol, nació un 23 de Agosto de 1935 en Barranquilla, Colombia.  Su nombre no pasa desapercibido pues  la proeza conseguida en el Mundial de Chile 1962 ha marcado un hito importante en la historia del fútbol colombiano.

Inició su carrera futbolística en el Sporting de Barranquilla y posteriormente pasa al Independiente Medellín donde tuvo un paso fugaz. No fue sino en el Deportes Tolima donde tomó fuerza su carrera futbolística, sin embargo, la gran gesta conseguida por este barranquillero fue obtenida en Chile 1962. Era la primera participación de Colombia en una Copa del Mundo y jugaban contra la Unión Soviética de Lev Yashin, apodado como la Araña Negra y quien fuera en esa época el mejor portero del mundo. Colombia perdía 4-1 contra la Unión Soviética jugándose 20 minutos del segundo tiempo, pero un tiro de esquina al minuto 23 cobrado por el “Olímpico”  tomó un efecto especial, mágico y se metió  en el arco de Yashin. El gol que supuso el 4-2 parcial hizo delirar a los jugadores y cuerpo  técnico encabezado por el argentino Adolfo Pedernera y fue un envión anímico para el seleccionado cafetero que terminó empatándolo 4-4. Tenía 27 años cuando logró aquella gesta y desde aquella edición mundialista se han jugado 12 mundiales y ningún futbolista ha conseguido marcar un gol olímpico como lo hizo Marcos.

Datos interesantes Mundiales de fútbol

Desde que se disputó el primer mundial de la historia en Uruguay en 1930, situaciones particulares, datos puntuales han quedado en la memoria y/o retina en los aficionados del fútbol. A continuación una recopilación de estadísticas de los Mundiales disputado desde 1930 hasta Sudáfrica 2010.

– Los únicos países en organizar dos veces el Mundial han sido Francia (1938 y 1998), Italia (1934 y 1990), México (1970 y 1986) y Alemania (1974 y 2006 ). Para éste último en 1974 fue celebrado en Alemania Occidental.*

– El único país que ha participado en las 19 ediciones mundialistas desde Uruguay 1938 hasta Sudáfrica 2010 es Brasil.

– Los países con más intervenciones en el mundial son: Brasil (19), Alemania e Italia (17) y Argentina (15).

– De los países anfitriones sólo seis han levantado la Copa del Mundo: Uruguay (1930), Italia (1934), Inglaterra (1966), Alemania (1974), Argentina (1978) y Francia (1998).

– Desde el Mundial de Francia 1998 participan 32 equipos.

– El Mundial donde se marcaron más goles fue en Francia 1998 con un total de 171 goles.

– El Mundial donde menos goles fueron anotados fue en Uruguay 1930 e Italia 1934.

– El Mundial que registró la mayor cantidad de jugadores expulsados fue Alemania 2006 para un total de 28.

– Los únicos Mundiales donde no se han registrado jugadores expulsados son Brasil 1950 y México 1970.

– El único estadio donde se han jugados dos finales de la Copa del Mundo ha sido el Estadio Azteca.

– El Mundial donde se ha registrado la mayor cantidad de penalties fue en Francia 1998 con un total de 17 disparos desde el punto penal.

– El primer gol marcado de penalti por Colombia en un Mundial fue convertido por Zuluaga en Chile 1962.

– El único gol olímpico conseguido en la historia de los mundiales de fútbol lo anotó el colombiano Marcos Coll en partido disputado contra la Unión Soviética en Chile 1962.

Grecia, rival de Colombia en el Grupo C

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Y así es Grecia. Selección con pocos pergaminos en el mundo del fútbol más allá de la Eurocopa lograda en el 2004 frente a Portugal con un sistema de juego defensivo, aburrido, sin imaginación colectiva ni ofensiva pero suficiente para llevarse el máximo premio otorgado en la competición de selecciones del viejo continente, el combinado helénico disputará su tercer mundial luego de haber participado en Estados Unidos 1994 y Sudáfrica 2010. Brasil 2014 es su tercera participación y espera dar el batacazo en el Grupo C conformado por Colombia, Costa de Marfil y Japón.

En su primera participación en Estados Unidos 1994, el cuadro helénico que había clasificado invicta al torneo, se despidió sin pena y gloria en la primera fase al caer derrotada frente a Argentina y Bulgaria por 4-0 y frente a Nigeria por 2-0.

En su segunda participación hace cuatro años en Sudáfrica quedó en el grupo B nuevamente con Argentina, verdugo en el 94 y con las selecciones de Corea del Sur y Nigeria. El único triunfo obtenido fue ante las águilas verdes por 2-1. Anotaron Dimitrios Salpingidis y Vasileios Torosidis para dar vuelta un partido que iniciaron perdiendo por el gol de Kalu Uche.

Brasil 2014 es la segunda participación consecutiva de los griegos y luego de clasificarse jugando la repesca ante Rumanía, los dirigidos por Fernando Santos esperan firmar una participación decorosa en tierras brasileras con el sello goleador de Mitroglou y la magia de Karagounis.

Las palabras no son suficientes

Tal vez no encuentre las palabras correctas, concisas para definir qué es el fútbol. Si, es una pasión extravagante, es el deporte capaz de congregar multitudes y conjugar los sentimientos in extremis que como seres humanos podamos experimentar. Una cancha, un estadio, las tribunas, los cantos, las banderas, el ambiente, el olor a fútbol que emana de cada piel se encandilan para ver a 22 jugadores dejarse la piel, el alma y conseguir un triunfo que desate la inconclusa magnificencia de palpar la gloria en la tierra. Pero así como se manifiesta el sentimiento que nos arranca una sonrisa e incluso lágrimas de dicha, también se profundiza un kamikaze que podría conducirnos en un muladar de sentimientos agónicos hasta que el trago amargo por la derrota sea exorcisado por una nueva oportunidad, una revancha y un nuevo comienzo. Para muchos seamos canallas peléandole a la vida por un deporte que no se muestra agradecido, o carezcamos de nivel de conciencia para pensar que ni Salvador Dalí, ni Leonardo Da Vinci, ni Wassily Kandisky podrían retratar el más vívido despertar de conciencia futbolera; sin embargo amigo mío, tu, que me estás leyendo a través de este blog, permíteme decirte que no se requiere un nivel mínimo de sabiduría para siquiera comprender que esto no se vive en la mente sino en el corazón y es ahí donde las palabras nunca serían suficientes para sentir sin saber lo que nadie más comprendería. Qué viva el fútbol!

La gesta en el infierno de Estámbul

20131205_LivVsMilanNo era una final cualquiera.  Dos equipos con una majestuosa historia futbolística detrás de sus espaldas llegaban a la final de la Champions League 2004/2005 en Turquía. Carlo Ancelotti dirigió a los rossonero mientras que Rafael Benítez impuso en el conjunto inglés su sello personal, tal vez un poco rácano pero con el toque perverso para imprimir magia en una final que tuvo de todo! Una marea roja invadió sin previo aviso las gradas del estadio Atartük y desde todos los ángulos se palpitaba un ambiente de euforia, de ímpetu donde no había espacio para las sensaciones pusilánimes ni mucho menos espíritus apocados. El Milan venía de coronarse campeón el temporada 2002/2003 y venía como candidato firme para levantar la orejona. Por su parte el Liverpool, desde la temporada 1983/1984 no se llevaba el máximo rótulo de campeón para los equipos europeos participantes en la Liga de Campeones. Dos estilos muy distintos pero la misma sed de triunfo movía a cada uno de los jugadores aquella noche en Estámbul. Bajo las órdenes del árbitro español Mejuto González arrancaba la final en aquél entonces.

El Milán con la magia de Seedord, Kaká y Pirlo, la contundencia de Gattuso, la efectividad de Hernán Crespo en el ataque y el siempre y gran capitán eterno Paolo Maldini intentaban cerrar con broche de oro su participación en aquella edición. El Liverpool que sorprendió al Chelsea de Mourinho en semifinales quería dar el batacazo liderado por un gran Steven Gerrard, la firmeza de Carragher y el despliegue en mitad de cancha de Xabi Alonso.

Arrancó el partido y primer baldazo para el Liverpool en el casi primer minuto del encuentro: gol de Paolo Maldini. De ahí en adelante el cotejo se tornó casi que un mediano ida y vuelta pero el cuadro inglés no encontraba la manera de descifrar el cascarón rossonero diseñado inteligentemente por Ancelotti. A 10 minutos de terminarse el primer tiempo dos goles de Crespo sellaban hasta el momento una contundente victoria para el Milan y dejaba casi sin posibilidades al Liverpool que debía arriesgarlo todo para la segunda parte…..y no fue para menos. En aquél segundo tiempo más que nunca vibró el You’ll never walk alone, canto entonado por los hinchas del Liverpool con un sentimiento tan intrínseco que dejaba entrever que algo mágico estaba por suceder.

European Football - UEFA Champions League Final - Liverpool v AC MilanEn menos 15 minutos el conjunto inglés igualaba el marcador con un sublime e inspirado Steven Gerrard, quien se echó el equipo a los hombros y marcó el primer gol con el que iniciaría la faena de los reds. Un disparo a secas de Smicer desde fuera del área coloca el marcador 3-2 aún a favor del Milan, pero nuevamente una participación activa de alma del Liverpool, Gerrard, en la que incursionaría en el área desde donde fue derribado y el juez español no dudó en pitar el penalti. Locura en el corazón de la fanaticada inglés que veían como lo imposible llegaba a ser realidad. Alonso cobró, Dida lo tapó pero en el rechazo el español la metió y se empataba la final. 3-3! Majestuoso, incomparable, vibrante, el Milan descompuesto y un Liverpool entonado, lleno de confianza tomaba un nuevo aire que le sirvió para llevar el partido hasta el punto penal. Desde los doce finalmente se impuso al cuadro rossonero y se coronó como el verdadero campeón de Europa. En la historia de la liga de campeones ningún equpo había superado un 3-0 abajo. Inolvidable final, deleite para el mundo del fútbol.